Nota Gatos Mascotas

Errores comunes que se cometen cuando se tiene gatos

Una especialista en la conducta de los gatos nos revela siete de los errores más comunes que cometen los dueños de gatos y cómo solucionarlos.
Tratar a los gatos como si fueran perros.
Es difícil imaginar a un gato jugando a buscar, o un perro pasando sus horas de vigilia acicalándose, entonces, ¿por qué esperaríamos los mismos comportamientos de nuestros felinos peludos cuando se trata de adiestramiento en la casa?
Según la conductista de gatos y autora de The Cat Whisperer, Mieshelle Nagelschneider, un enfoque de “talla única” para criar amigos de cuatro patas puede tener consecuencias desastrosas.
“Podemos terminar creando problemas con los gatos y empeorando muchos de los problemas existentes al tratarlos como perros”, dice ella. “Los gatos son un poco más salvajes, no están completamente domesticados y todavía tienen muchos de sus instintos felinos”.
Estos instintos ayudan a explicar algunos de los comportamientos más curiosos que exhiben los gatos domésticos, como posarse en lo alto (una forma de vigilar a los depredadores potenciales) y negarse a beber agua del día anterior (están programados para ser cautelosos con las bacterias).
Proporcionar solo una caja de arena
No es solo el agua dulce por lo que los felinos tienden a preocuparse. Resulta que también prefieren tener más de una caja de arena para elegir. “En la naturaleza, a los gatos les gusta separar sus conductas de micción y defecación”, explica Nagelschneider.
“En el hogar, tener solo una caja donde hay tanto orinar como defecar puede hacer que un gato orine fuera de la caja”. Su regla general es proporcionar una caja de arena por gato, más una más. “Por ejemplo, si tienes dos gatos, necesitas tres cajas”, dice.
Poner todas las cajas de arena en una habitación
Nagelschneider enfatiza la importancia de distribuir cajas de arena en toda la casa. “Múltiples ubicaciones en realidad superan el número de cajas”, dice ella. “Si tienes cinco gatos, pero solo puedes tener tres cajas, es esencial que esas tres cajas estén ubicadas en diferentes áreas de la casa“.
¿Por qué la necesidad de separación? Según Nagelschneider, se remonta a los instintos territoriales de un gato. “Es como si diez compañeros de cuarto intentaran usar un baño en la casa. Después de un tiempo, comenzarás a irritarte con ellos”, dice.
La competencia por las cajas de arena domésticas puede causar daños duraderos, incluso provocando que los gatos se desamparen con el tiempo.
Una “habitación para gatos”
Lucha contra la tentación de agrupar todos los accesorios de tu gato, desde postes para rascar hasta perchas y camas, en una “sala para gatos” designada. Según The Cat Whisperer, esparcir parafernalia de mascotas por la casa refleja con mayor precisión las condiciones en la naturaleza y crea lo que ella llama una “tierra de abundancia”, una atmósfera que reduce la competencia entre gatos.
Incluso recomienda separar el plato de comida del plato de agua, ya que los gatos instintivamente evitan el agua cerca de presas muertas, que en la naturaleza probablemente estarían contaminadas con bacterias.
Comprar una caja de arena cubierta
A diferencia de los humanos, los gatos no necesitan privacidad para hacer sus negocios. De hecho, según Nagelschneider, es todo lo contrario. “En la naturaleza, los gatos no orinan en troncos huecos o detrás de los arbustos”, dice. En su lugar, optarán por un lugar abierto y relativamente expuesto que les brinde una buena vista de los depredadores potenciales.
“Siempre necesitan tener una buena ruta de escape a mano”, dice. En el interior, eso se traduce en una caja de arena abierta por todos lados.
No sacar la arena para gatos con la suficiente frecuencia
Incluso si tus amigos felinos nunca han experimentado el aire libre por sí mismos, todavía poseen los instintos de supervivencia de sus ancestros salvajes. Uno de los más fuertes de esos instintos es la necesidad de enterrar sus propios desechos; un hábito que efectivamente despista a los depredadores.
Una vez en el interior, y restringido al uso de una caja de arena, el intento de enterrar de un gato doméstico solo sirve para enmascarar el olor; de ahí la importancia de la recogida periódica.
“Una vez a la semana simplemente no es suficiente”, dice Nagelschneider. “Incluso con una buena arena aglutinante, debes recoger a diario y reemplazar la arena completamente cada 30 días“.
Según Nagelschneider, la arena limpia y fresca es la mejor manera de prevenir el desorden fuera del arenero, y eso tiene consecuencias a gran escala. “Un tercio de todos los gatos entregados a los refugios están allí por problemas con el arenero”, dice.
No fomentar un ambiente familiar
Para que los gatos vivan armoniosamente bajo un mismo techo, Nagelschneider dice que es importante que se reconozcan como familia, independientemente de si están o no emparentados. Los seres humanos pueden ayudar en este sentido facilitando la difusión de lo que se conoce como “olor grupal”.
“Si tienes un hogar de cinco gatos, querrás que cada gato tenga el olor de los cinco gatos“, dice ella. “Este aroma compartido es como el apellido de una familia”. Difundir este aroma grupal es tan fácil como cepillar a cada gato de la casa con el mismo cepillo varias veces al día.
El proceso no solo fomenta un comportamiento más amigable entre los gatos, sino que también fomenta un mejor intercambio de las cajas de arena.
Tampoco es bueno que les des leche a tus gatos, no cometas este error, tampoco.
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