Nota Blazer de cuero

¿Blazers de cuero cultivado en laboratorio?: podría ser el futuro de la moda

Una nueva generación de alternativas ecológicas se está preparando para revolucionar la industria. Hablamos con los expertos para conocer los detalles.

El cuero ha sido durante mucho tiempo el pilar de la industria del lujo, con un valor estimado de 400,000 millones de dólares anuales en total, pero ¿está empezando a perder su brillo? Sin duda, las crecientes preocupaciones éticas y medioambientales han llevado al aumento del cuero vegano en los últimos años. Y con muchas marcas importantes que se alejan de las pieles (incluidas las de Chanel, Burberry, Gucci y Prada), así como las pieles de animales exóticos, los expertos dicen que la piel de vaca podría ser la siguiente en la lista.

 

No es ningún secreto que la cría de ganado, responsable de aproximadamente el 14,5 por ciento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero cada año, es mala para el planeta. Si bien el cuero a menudo se considera un subproducto o material de desecho creado por la industria, los críticos argumentan que el material es una parte incorporada del modelo comercial. ‘La producción de cuero puede ser una parte significativa de la estructura de ganancias; es una parte importante de la industria’, dice a Vogue Mark Herrema, director ejecutivo de Newlight Technologies y creador de AirCarbon, una nueva alternativa de cuero. ‘No creo que sea justo decir que es un subproducto puro.’

 

No es solo la huella de carbono lo que preocupa: el proceso de curtido, en el que se tratan pieles y cueros de animales para producir cuero, también es altamente contaminante. Se estima que entre el 80 y el 90 por ciento del cuero se trata con cromo, una sustancia química tóxica que puede contaminar las vías fluviales si no se elimina adecuadamente y que también puede dañar la salud de los trabajadores que lo utilizan.

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Actualmente, la mayor parte del cuero vegano está hecho de poliuretano, un plástico derivado de combustibles fósiles que, por supuesto, tiene sus propios problemas ambientales. Existen alternativas a base de plantas como Piñatex, o cuero de piña, pero el cuero cultivado en laboratorio busca revolucionar toda la industria. ‘En un mundo en el que buscamos alejarnos de los productos animales por un lado y los productos petroquímicos por el otro, es necesario dar lugar a esta tercera categoría’, dice Andras Forgacs, director ejecutivo de Modern Meadow, una empresa que crea materiales libres de animales.

 

¿Qué es el cuero cultivado en laboratorio?

Si bien el término ‘cultivado en laboratorio’ puede evocar imágenes de científicos reunidos alrededor de una placa de Petri, la tecnología ahora ha superado ese punto (la escala necesaria significa que no se cultiva literalmente en un laboratorio). Pero, como sugiere el nombre, las pieles cultivadas en laboratorio comienzan con un proceso perfeccionado por los científicos. Al comenzar a nivel molecular, las propiedades del producto final se manipulan más fácilmente.

El material Mylo de Bolt Threads, uno de los cueros cultivados en laboratorio más prometedores que ha surgido en el mercado, se produce al cultivar células de hongos en micelio (o raíces de hongos) y alimentarlo con aserrín. Esto crea grandes láminas de espuma esponjosa, que luego se procesa y tiñe, convirtiéndola en un material similar al cuero. ‘Cuando tocas nuestro material, tienes la misma sensación que cuando tocas un cuero natural’, dice Jamie Bainbridge, vicepresidente de desarrollo de productos de Bolt Threads. ‘Si nadie te dijera si era de cuero o no, te sentabas allí y tratabas de decidir si lo era.’

Ingredientes del cuero cultivado en laboratorio

Mientras tanto, uno de los procesos de Modern Meadow consiste en fermentar levadura para producir colágeno, la principal proteína que se encuentra en el cuero. Ahora, sin embargo, la compañía está utilizando proteínas de origen vegetal, similares al colágeno, para crear su primera alternativa de cuero que saldrá al mercado. ‘Se trata de tomar los componentes básicos de la naturaleza para fabricar materiales, desarrollar nuevas funciones y propiedades’, explica Forgacs.

De manera similar, un proceso que se encuentra en la naturaleza ayuda a crear el material AirCarbon de Newlight, que, increíblemente, es carbono negativo, con más CO2 absorbido durante el proceso del que se emite. ‘Descubrimos microorganismos en el océano que usan metano y dióxido de carbono para producir esta hermosa molécula dentro de sus células’, dice Herrema. ‘Pasamos alrededor de una década aprendiendo cómo replicar ese proceso en tierra y convertir ese material que hicimos en un reemplazo del cuero’.

Cuero cultivado en laboratorio

Ampliando la tecnología

Ahora que existen las tecnologías, el próximo desafío es aumentar la producción de cueros cultivados en laboratorio. De manera prometedora, Mylo se ha ganado el respaldo de un consorcio de marcas, incluidas Stella McCartney, Kering, Adidas y Lululemon, y los primeros productos fabricados con el material saldrán a la venta el próximo año. ‘El consorcio es enormemente [importante]’, dice Dan Widmaier, director ejecutivo de Bolt Threads. ‘Esto es más grande de lo que cualquier marca puede hacer por sí misma; [el hecho de que] tenemos que ser un grupo que trabaja de una manera no competitiva para llevar esto al mercado es bastante visionario.’

Para producir sus hilos de micelio a escala masiva, Bolt Threads está trabajando con un productor de hongos en los Países Bajos que tiene una instalación agrícola de interior de última generación. Pero para todas estas alternativas desarrolladas en laboratorio, es evidente que aún quedan obstáculos por superar. Dado que el curtido sigue siendo parte del proceso utilizado para crear Mylo, por ejemplo, la empresa tendrá que encontrar más curtidurías que puedan cumplir con sus altos requisitos ambientales. ‘Nunca seremos perfectos; siempre nos esforzaremos por mejorar’, dice Widmaier.

Aún así, obtener el respaldo de las principales marcas, además de las que ya están a bordo como parte del consorcio, es crucial en la misión de la empresa de reemplazar la piel de vaca tradicional en toda la industria. ‘A medida que aumenta la escala, podemos prestar servicios a más socios, además de reducir el precio a un lugar donde pueda estar disponible para todos’, agrega.

Bolsa de Covalent hecha con cuero cultivado en laboratorio.

© Daniel Collopy. Cortesía de Covalent

Bolsa hecha de cuero cultivado en laboratorio

Mirando hacia el futuro

Llevar al mercado los primeros productos de cuero cultivados en laboratorio es un gran primer paso. Pero, ¿podrían estas alternativas ser realmente el futuro de la moda? ‘Como cualquier innovación realmente disruptiva, la industria tardará un tiempo en adoptarla a lo grande’, dice Bainbridge. ‘Pero la señal de la demanda es enorme en este momento, y no veo que disminuya.’

Dado que las preocupaciones ambientales solo aumentarán, la perspectiva de materiales que no solo tengan menos impacto, sino que en realidad podrían beneficiar al planeta, es enormemente significativa. ‘Nuestro objetivo es cambiar el paradigma para que, con el tiempo, la moda pueda ser una fuerza para el bien ambiental’, dice Herrema.

¿Podríamos usar blazers de cuero cultivados en laboratorio en los próximos años? Dadas sus credenciales de sustentabilidad y su notable capacidad para reproducir el cuero tradicional, parece bastante posible.

Fuente\  vogue.mx Portal de Moda y Lifestyle

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